可能早在6億年前就已出現,研究者猜測它也許是人類最初的祖先之一
  櫛水母,最新研究懷疑它是最早出現在地球上的生物。
  地球上最早的動物是什麼?這一問題在科學界爭議很大。傳統觀點認為,外形上類似岩石和珊瑚的海綿是我們最古老的祖先,但一項基因學研究卻得出了最新結論:櫛水母才是最早出現的動物。這種凝膠狀、類似水母的海洋動物,可能早在6億年前就已經出現。
  各種動物進化的起點
  櫛水母是一種類似於水母的凝膠狀海洋動物。在試圖填補櫛水母基因組序列中空白的時候,研究人員發現這種動物與地球上的其他動物物種存在聯繫。事實上,它有很多與其他動物相似的特性,以至於研究人員甚至猜測,這種動物很可能是人類最初的祖先之一。
  這項研究是由邁阿密大學和位於馬裡蘭的美國國家人類基因組研究所進行的。研究人員希望建立櫛水母的完整基因組序列,以填補有關這種動物的某些知識空白。為了進行此項研究,研究人員分析了存在於大西洋中的一種特定類型的櫛水母門動物,即俗稱“海胡桃”的淡海櫛水母。當他們繪製其基因組圖譜並放到計算機程序上運行時,發現這種水母與其他動物存在相同的DNA。
  他們還驚訝地發現,這種水母DNA在其他動物物種中的廣泛存在,表明它可能是這些動物的進化起點。在大約5億多年前,某個單一動物物種系列曾經與其他動物分道揚鑣,科學家歷來認為這一過程是從海綿動物開始的。論文作者、國家人類基因組研究所的安迪·巴克塞瓦尼說,他們的DNA模型得出了一些有關櫛水母與其他所有動物類群的可能關係,其中可能性最高的幾個關係中,櫛水母都處於動物譜系樹的底部。
  顛覆神經系統和肌肉理論
  根據發表在《科學》雜誌上的研究結果,櫛水母可能才是“動物進化樹上最早的一枝,並且可能是其他所有動物祖先的近親”。這一結果還可能對認為所有動物都發展出了神經系統和肌肉的理論產生影響。
  海綿動物沒有神經系統或肌肉,當科學家認為它們是我們最早祖先的時候,曾經假設經過時間的推移它們進化成為其他動物併發展出了這些特征。不過,櫛水母卻擁有這些特征。這意味著如果它們是人類最早的祖先,那麼某些動物物種後來失去了神經系統和肌肉,儘管事實上這些特征會使動物物種具有所謂的“生存優勢”。
  巴克塞瓦尼說:“獲得櫛水母的基因組數據是極其重要的,因為它使我們可以確定早期動物身上所存在的身體和結構性特征。這些數據還能為我們提供一個十分寶貴的窗口,從而使我們可以確定導致今天在動物界所存在的驚人多樣性的來龍去脈。”據央視、中新社
  櫛
  [zhì]
  (梳子、篦子等梳頭髮的用具)
  (梳頭髮)  (原標題:櫛水母,地球上最早出現的動物 )
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